История создания синего светодиода7 октября 2014 года объявлено о вручении Нобелевской премии в области физики за создание дешевого синего светодиода. Польза этого светодиода для общества очень значительна. На основе недорогих синих светодиодов были разработаны и успешно внедрены в производство белые светодиоды. Белые светодиоды – полупроводники, работающие на принципе частичного переизлучения голубой части спектра в свет более длинной волны (жёлтый, красный). На сегодняшний день белые светодиоды являются наиболее перспективными источниками белого света для освещения.

Изобретателем первого в мире светодиода можно считать советского ученого Олега Лосева, который в 20-е годы ХХ века исследовал свечение полупроводника, открытое в 1907 году Генри Раундом. Раунд заметил свечение кристалла карборунда (карбида кремния) при протекании тока через точечный контакт с металлом. По итогам исследований будущих светодиодов Лосев заявил, что на этой основе можно устроить безынерционный источник света и быструю передачу сигналов на расстоянии, то есть фактически предсказал рождение оптоэлектроники. На свое изобретение Лосев получил патент.

Физически первые светодиоды появились также довольно давно – в конце 60-х годов ХХ века. Тогда были созданы яркие красные светодиоды, не очень яркие желто-зеленые на основе фосфида галлия, а вот голубые, синие и фиолетовые ни у кого не получались.

Первым успехом в деле создания голубого светодиода стала работа профессора Жака Панкова (Яков Исаевич Панчечников, уроженец Чернигова), по одним данным, сотрудника компании RCA, по другим - IBM. Первый в мире синий светодиод был изобретен в 1971 году. Панков использовал плёнки нитрида галлия (GaN) на сапфировой подложке и получил достаточный квантовый выход для практического применения. Однако из-за высокой стоимости производства изобретение не нашло практического применения.

Серийно голубые светодиоды выпускались в 1980-х годах в разных странах, в том числе в СССР. Они не получили широкого распространения в промышленности из-за того, что их яркость была слишком низкой.
Скачок в развитии производства синих светодиодов в 1990-м году совершил японский ученый Сюдзи Накамура. Именно ему принадлежит изобретение недорогого в производстве голубого светодиода, работающего на принципе удвоения (умножения на 2) частоты резонанса полупроводников, обычно излучающих в инфракрасной зоне спектра. Накамура в то время сотрудничал с корпорацией «Nichia Chemical Industries», которая через 2 года получила патент на синие светодиоды и начала их промышленное производство.

Свое открытие Накамура сделал на основе наработок Исаму Акасаки и Хироши Амано из Университета Нагоя. В свою очередь, Акасаки и Амано сделали то, чего не удалось добиться Панкову - эффективный p-n-переход, в котором бы возникала инжекция электронов и дырок. Акасаки и Амано добились качественного p-n-перехода и показали, что в нем может быть яркое голубое свечение.

Крупными производителями светодиодов сегодня являются такие компании, как Nichia Corporation, Samsung LED, Osram Opto Semiconductors, LG Innotek, Seoul Semiconductor.